卧虎藏龙 第九回 剑舞随一真敌众 鹰翻鹫落双侠各争强
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三毛小说网 > 武侠小说 > 卧虎藏龙  作者:王度庐 书号:5658 更新时间:2012/12/18 
第九回 剑舞身随一身真敌众 鹰翻鹫落双侠各争强
 待了一会儿,伙计把猫饭拿来,因为没有现成的猪肝,是用丝拌的,玉娇龙还嫌不好。她又叫伙计去换了一壶顶高的香片,伙计问说:

 “大爷您吃什么饭?”玉娇龙说:

 “清蒸鲤鱼、干炸羊里脊、溜丸子,丸子要做得小一点儿。拌丝、翅子白菜汤、玫瑰酒,这些你们还没有现成的吗?”伙计说:

 “这您也得等一等,我们得上饭庄子叫去!”玉娇龙就说:

 “叫去吧!”店伙便皱眉咧嘴地出屋去了。

 这里绣香把茶杯冲洗了两三回,才倒了一碗茶送到玉娇龙的面前,她又忧愁地悄声说:

 “‮姐小‬!我是还有点儿害怕,待会儿那些个恶霸要来了,可怎么好呀?”

 玉娇龙摆摆手说:

 “不要紧,你别害怕!我这身武艺足能应付他们许多人。只是那首饰匣子里边的书和雪虎,你千万要仔细看着。”

 绣香点点头.又央求着悄声说:

 “‮姐小‬!咱们以后别再惹事儿了!事情惹得太多了,究竟不好。咱们就谨谨慎慎地走路就是了,走到衡山…”

 玉娇龙对绣香这话先是有些生气,把脸儿一沉,但转而又一想,就微微叹息着说:

 “我也不是愿意出来惹事儿。本来这次我离家出来,就是万不得已,你是知道的,可是今天路上的那几个人有多么轻视咱们!

 我平生最不能受人的轻视。刚才,那赶车的也够可恨的,把咱们拉到这儿他又变了主意,并抬出个什么黑虎陶宏来吓我,不然我也不能够打他。那个什么鲁伯雄,我就是恨他姓鲁!”这话倒把绣香吓了一跳。玉娇龙的脸色阴沉了半天,忽然扭头看见了猫儿雪虎正在低着头吃饭,吃得很香.她又不愁消怒解,微微地笑了笑。

 这时就听得院中有脚步杂乱之声,有人站在门前使力地咳嗽,绣香吓得变了,玉娇龙立时出了青冥剑,撞出软帘到了外间。只见大门开了,门前站立着四条彪形大汉,都穿着长衣,却很整齐。其中有一个连鬓胡子,相貌极凶恶的人,高高拱手说:

 “老兄就是刚才跟鲁镖头比武的那位吗?”玉娇龙沉着脸,点点头说:

 “不错!”

 这人又说:“请教贵姓大名?”玉娇龙说:

 “我先问你!”那人说:“兄弟是双鞭灵官米三爷的盟弟,黑虎陶大爷也是我联盟的弟兄。”玉娇龙说:

 “我没问别人,我问的是你!”这人说:

 “我叫常文永,有个人送的绰号叫三支镖,又叫飞镖常,我在江南河北小有名声!”

 玉娇龙摆摆手说:

 “少说废话,我叫龙锦,你现在找我来是有什么事儿吧?快点儿说!”

 飞镖常说:

 “我大哥米三爷跟鲁镖头现在‘聚星楼’候你,请你赏光,去饮几盅酒,彼此见个面!”

 玉娇龙说:

 “我这里的酒饭快送来了,我屋中还有女眷离不开身。”

 飞镖常却一笑,说:

 “龙爷,你还以为我也是个不知江湖义气的坏人吗?你贵宝眷在这里,我们绝不惊扰,只请你到聚星楼,跟米三爷见面谈一谈。我看你老兄也是位有胆量的汉子,不至于不敢去吧?”

 玉娇龙冷笑着说:

 “不用你来我,你就在门前等着去吧,我这就同你去。”说着,她又进到里间,将宝剑在鞘中,手握着宝剑鞘就走了出来。她叫飞镖常几个人在前走着,她在后跟随。出了店门,见所有的人都望着她,并且有的就在后追随着,似是料定少时必有一场更热闹的决斗。

 此时,天铺着绮锦的晚霞,春风习习,吹着玉娇龙的深灰色的绸夹袍。她气态轩昂,大踏步地走着,都道她是少年武师,谁也看不出她是一位名门闺秀。她紧随着飞镖常等人,由北关走到了西关.这里就有一家很大的饭馆,横匾就是“聚星楼”门前还挂着几条酒旗,写的就是什么“李白斗酒诗百篇,长安市上酒家眠,天子呼来不上船,自称臣是酒中仙。”等等的诗句。飞镖常就先叫一个人上去传报,他在这里张着一只胳膊请玉娇龙上楼上。

 玉娇龙一点儿也没有犹豫、畏缩,她一手掠起了衣襟,一手拿着宝剑,咚咚咚地就上了楼。只见楼上很是宽绰,座位摆设得不少.可是这时座位多半空闲着,只有六七个座客。这几个人一见玉娇龙上了楼,多半都起身转头,只有两个人坐在那里没有动,一个是位僧人,年约三十多岁,面上有几颗麻子,还有一个正坐在那里生气,这就是刚才在店中被玉娇龙狠打的那个鲁伯雄。

 玉娇龙昂然立定了身,只见对方的几个人齐都用眼睛打量她.有个四十岁上下,瘦长身材,有短短黑髯,穿着很阔的人,就向她一抱拳,说:

 “多承赏光,果然是一请就到。兄弟姓米,草字大彪,在此也是做客。因为学过几手武艺,平生最敬慕武艺好的老师傅们,今天听这位彭老弟由路上回来…”说着,他指了指旁边站着的一个双目怒瞪的人。玉娇龙一看,原来就是今天在路上被自己用箭伤了的那个黑脸汉子.又听米大彪说:

 “才知阁下武艺绝伦,并且有一口削铜断铁的宝剑。所以仰慕之极。刚才鲁镖头又来说,他也在店中领教了阁下的武艺,他殊为钦佩。我才差遣我的兄弟将阁下请了来,一来是为大家和解,二来是讨教讨教!”

 玉娇龙一见这双鞭灵官米大彪的态度倒非常和蔼,她也就消了些气,拱拱手说:“不要紧,既然你们认输了,向我来说和,我也不便太人过甚。”遂就不等主人落座,她就坐下了。

 那鲁伯雄却用拳头一擂桌子,震得盘碗响,说:

 “我鲁伯雄走江湖多年,没受过今天这欺辱。其实,你武艺高,我的拳法弱,败在你的手里不算什么,一两年后咱们再见面,再较量,可是今天我原是打的不平!”玉娇龙冷笑着说:

 “我并没叫你打那不平!”

 鲁伯雄就要往起跳身,他又是举拳,又是瞪眼,米大彪和别的人赶忙把他拦住。玉娇龙却只坐着冷笑,神色一点儿不变。米大彪就问:

 “请教阁下尊姓大名?”

 玉娇龙手托着腮,摇晃着头说:

 “我名叫龙锦!”米大彪说:“久仰!”又问:“府上?”玉娇龙说:

 “甘肃省人。”米大彪又问:“这次是由北京来吗?”玉娇龙‮头摇‬说:

 “不是!”又一拍桌子说:

 “你何必细问!”米大彪很诧异,因为他从来没见过会武艺的人会这样不懂客气,而且,他真瞧不起这个跟娘们似的年轻人,不信他竞有一身武艺,他就又拱拱手,带笑说:

 “不该多问。但既是江湖朋友,如今既肯赏光前来,兄弟倒要细细请教一下,不知尊师是哪一位?武艺学的是内家还是外家?”

 玉娇龙昂起首来说:

 “没有人配教给我武艺,只有九华哑侠、江南鹤他们两人,还可以算是我的师兄。”

 那边的法广立时站起身来了,米大彪也惊讶得变了,他勉强笑了笑,又问说:

 “我提出两个人来,龙兄可曾认识?”玉娇龙问:

 “什么人呢?”米大彪说:

 “南宫李慕白,巨鹿俞秀莲。”玉娇龙微微点头说:“知道他们,全是我们一家,但全是我手下的败将。”米大彪一笑,又问说:

 “江南的静玄禅师呢?”玉娇龙‮头摇‬说:

 “没听人说过,大概是无名之辈,做我的门徒,我也不收!”

 她的话才一说到这里,蓦不防法广和尚的手指已从侧面点来,玉娇龙眼明手快,

 “吧”的一声用手将法广打开。此时身后又有人抡刀来砍.玉娇龙飞快地躲闪,青冥剑已呛啷一声出了鞘。黑脸姓彭的疾忙将刀出,鲁伯雄也举起了凳子向玉娇龙头上摔来,玉娇龙一闪,凳子就咕咚一声摔在了楼板上。

 法广和尚又出一只二尺长的判官笔,毒蛇似地刺过来,向玉娇龙的际去点。这判官笔是纯钢铸成,如笔状,专用以点,玉娇龙用青冥剑一扫,便把笔尖儿削落。鲁伯雄又举起一张小茶几摔来,一下又摔空了。别的人也都飞起酒壶瓷碗,纷纷向玉娇龙打来。却都被玉娇龙用剑斩断.用手接住,用脚踢飞,她身如鸟转,剑似鹰翻,并尖叫道:

 “要出了人命可休怨我!”

 此时又由楼梯上来了十几个人,短刀长一齐扑上。玉娇龙手不停,足不歇,剑无破绽,她忽而跳到桌子上,忽而又跳到椅子上,单剑杀得兵刃纷纷断折,如细草之遇严霜,对方的人都慌乱着后退,又像狐兔遇着了老虎。刃物交接,桌椅倒,杂以受伤人的惨叫,助威人的怒骂,这楼上便鼎沸起来,天翻地动起来。忽然有人递给米大彪一对钢鞭,米大彪就站在一张桌上,高举双鞭大叫道:

 “不要打,叫我单独一个人斗斗他龙锦!”法广也分开众人,他仍想以点制胜,此时众人已把玉娇龙给围住了,法广一赶到,没有尖儿的判官笔又要往前去点。

 玉娇龙却抖起了剑光,‮子身‬随着剑光跳上了楼栏杆,栏杆之下就是大街。大街上这时也极了,所有的人都仰着脸往上面瞧,并且都惊慌着。玉娇龙的背脊向后,一脚登着栏杆,一脚登着窗棂,她将剑尖向下,

 “当当当”地又削断了几件兵刃。忽然米大彪赶过来,双鞭向她的脚部打去,玉娇龙一耸身又跳到了一张桌子上,把剑光向米大彪的头上一晃,米大彪赶紧横鞭去,吧哒一声,钢鞭也被削去了一段。玉娇龙的宝剑飞舞,驱开身后及两旁的敌人,恶蟒似地直向米大彪的间刺去。

 米大彪手中只剩下一条半钢鞭,他难以招架,只得将‮子身‬向后去退,退到背后靠着了楼栏杆。这楼栏杆本来就不很结实,玉娇龙的身轻,踏上去还可以,但却不住他用‮子身‬去靠。可是玉娇龙的剑得太紧,他双鞭实在无法招架,命在顷刻之间,股就不由向后一顶。就听喀嚓一声,栏杆折断了,米大彪的瘦长‮子身‬整个地飘下了楼去。从两丈多高的楼上掉下来,他倒没摔成重伤,可是把几个看热闹的人给倒了。他的钢鞭也撒了手,一条钢鞭将对门药铺的招牌打折,那半截钢鞭又打着了一个人的头,街上就大。这时又有个人也由楼上摔了下来,却是那黑脸彭摔在了地下,他已成了半死。

 此时楼上的许多人都往下跑,法广也顺着楼梯跑了下来,楼上大概只剩下了玉娇龙。她提剑站在楼上向下看,下面的飞镖常就一镖向上打去,打得十分准确,玉娇龙伸手一接,接得也准确无比。街上的人全都喊,少时就有官人赶来了,同时又见有几匹马从西边驰来,马上的人将官人劝阻住,他们七八人便一齐下马上了楼。

 玉娇龙独自在楼上,才气,忽听得楼梯声响,她便赶紧横剑站在楼梯上,却见由下面来了几个人。为首的年有三十多岁,黑脸膛,短小悍,穿着青绸大褂,手中只有马鞭,并无兵器,他向玉娇龙一拱手,说:“兄弟是黑虎陶宏。”又指指身后的一条大汉,说:

 “这是我的师傅金刀冯茂。朋友,你先不要逞强,保定府今已非同昔日。昔日李慕白、俞秀莲、杨小太岁等人曾来此地闹过,我们因是本地土著.顾忌颇多,所以不愿惹他们。今,无论是谁,只要敢来此逞能搅害,我们师徒必不能依!”

 玉娇龙说:

 “谁管你依不依,你要怎么样吧?”

 黑虎陶宏说:

 “我要跟你比比武。今天时间晚了,我们也没有携带着兵器,请你说下个时间地点吧!你今天无论战胜了多少人,也不能算英雄,你非得将我陶宏,连我师傅冯四爷也打败,或较个平手,保定府才得由你通过,否则你走不了!”

 玉娇龙说:

 “何必另定时间地点呢?就是现在,就是这里,你们取兵刃来跟我动手吧!”

 黑虎陶宏却‮头摇‬说:

 “这地方狭窄,楼下已有官人来了,必不容我们在楼上打架。你若有胆子可以到我家中,我家门前很为宽敞,你的剑法也施展得开。”

 玉娇龙哼哼一笑,说:

 “好吧!你们且下楼去等着我,我随后便下去。”

 黑虎陶宏冷笑说:

 “有金刀冯四爷在此,冯四爷是光明磊落的好汉,我们还能够暗算你吗?你下来!”玉娇龙说:

 “我从来没听见人说过你们的名姓,谁知道你们是些什么东西!”黑虎陶宏与金刀冯茂便愤愤地退下了楼梯。

 这时天色已然黄昏,对门的商号都不敢点灯。这酒馆的楼下也没有一个酒客,连掌柜带堂倌大概都藏起来了,酒楼下地上扔着断了的杆和钢鞭,米大彪等受伤的人已搀扶到了一旁。那些看热闹的人,胆小的是早已跑了,胆子稍大一点儿的也站在老远的地方。十几名官人的刀都已出了鞘,锁链也抖得哗啦哗啦地响。但黑虎陶宏却劝阻着说:

 “不必管我们,私事私办,除非出了人命,用不着诸位心。”几个庄丁在门前牵着健马。那飞镖常站在一匹马的后头,他手中拿着一支镖,专等着玉娇龙下了楼梯一出酒楼的门,就冷不防给她一下。可是楼上昏黑,毫无动静,半天也不见玉娇龙下楼。众人都仰着头向上去看,并有人大声骂着:

 “滚下来,滚下来!不敢出来了吗?”连骂了几声,忽见一张桌子由楼上飞了下来,陶宏等人赶紧向旁去躲,桌子就啪嚓一声摔在了街上.紧接着又有板凳子摔下来,一个庄丁就应声而倒。

 金刀冯茂暴躁着喊道:

 “这算什么豪杰?”他就要取双刀跑上楼去。忽见楼上随着一张桌子跳下来一个人,人如飞云腾鹤,剑似闪电虹光,玉娇龙就下了楼。众人也没见她脚踏实地,就见她已由庄丁的手中夺了一匹马.跨上向西跑去。飞镖常向着马一镖飞去,玉娇龙反剑一磕,当的一声,钢镖落地。飞镖常的第二支镖又打过去,却被玉娇龙接住了打回,一个庄丁就中镖而倒。第三支、第四支,也全都打空了。陶宏、冯茂便一齐上马喊说:

 “休走!”玉娇龙在马上扭转纤躯,用剑招点着说:

 “来!”她的马便飞快地向西跑去。这里的群马、众人,就如涌似的呼啦啦地赶去,霎时就出了西关。

 此时暮色已铺了原野,玉娇龙便拨马回来,着陶宏说:

 “就在这里争斗好不好?”陶宏手中没有兵器,疾忙往后退去,金刀冯茂却手舞双刀,催马向前。此时西边又来了陶家的一队庄丁,打着十几只灯笼,二十多支火把,一片火光灯影,照得道旁的树影动,越来越近。

 金刀冯茂这位深州的好汉,除了曾败在李慕白的手下,平生还没有低头服过人。如今他马转刀腾,玉娇龙却剑飞骑纵,马战了五六回合,便一齐跳下马来。冯茂气凶如虎,双刀如凤翅展开,左刀削,右刀砍。玉娇龙却伸剑取敌,纵步高飞,如疾风拨云,随来随去。冯茂左刀护住了右刀,换变刀势,横刀斜砍。玉娇龙却闪身直掠,剑如大鹏展翅,力透剑锋,直取冯茂。冯茂身随刀移,玉娇龙也撤步倒剑,静观对方刀势的变化。

 此时灯影火光已来到了临近,红焰照得她更显得娇媚。玉娇龙刚才在酒楼上已去了绸衫,将绸衫连剑匣斜系在背上,辫发也掠在了前面,形态极为俊俏。金刀冯茂便愤愤地想:跟个女儿般的男子手还不能够得胜,我还算什么豪杰?于是他刀法骤变,虎躯一冲,玉娇龙却纤疾转,宝剑斜掠,往来又斗了三四回合。这时黑虎陶宏也由庄丁手中得了双刀,跳下马来杀进。玉娇龙便一口剑敌住四件兵刃,展开了她十载所得、书中所获的鬼神不测的剑法,嗖嗖嗖轻躯随剑飞转。

 灯影里的冯茂与陶宏,简直徒具勇力而不能擒敌获胜。鲁伯雄举着一杆,常文永拿着一口刀,法广和尚换了一支铁杖,全都自两翼袭来,杖抖起来风,抖成了花,刀光如闪电。但玉娇龙纵跃旋回,拒前制后,戮左右,一剑复一剑,杀往又杀来,火光中只见她俏影翩然,越杀越紧,剑术步法丝毫不,颜色神态一点不变。冯茂大怒,喊了声:

 “冲!”立时刀和铁杖集中于一面,像一棵铜铁铸成的大树一般倒下来,但玉娇龙以青冥剑纷拨,陶宏、常文永、鲁伯雄,又刀折损,都惊慌着后退。

 此时只剩下两个人与她争战,却是冯茂和法广。冯茂已不住地气了,想不到这小辈如此难制,他真惊讶,记得李慕白的剑法也不过如此,到底这小辈是个什么人?法广和尚的铁杖是打的时候少,点的招数多。点法一百零八手他全都使尽了,即使是最‮忍残‬的“脑户”、“哑门”他也全都使力地急快地去点了,但是不容他的杖头触到玉娇龙的身上,玉娇龙就早已用剑去掠,他恐怕杖被削折,便只好又赶紧缩回。他也看出来了,这年轻人也必精通点,自己这手儿武艺在他的眼前无用,所以他也不敢奋勇向前自讨苦吃。只有金刀冯茂虽然直,可是越杀越勇,忽然一下,宝剑削断了他左手的刀,他一口刀仍然与玉娇龙拼战。陶宏等人又换了兵刃上前,庄丁们除了打灯笼举火把的之外,也全部抡刀扬地齐上,围住了飞剑无敌的玉娇龙。

 玉娇龙便疾忙抢了一匹马,跨了上去,她并不走,只举剑大喊:

 “你们还不肯服输吗?如若你们一拥上前,我可就要胡杀了!杀死了,休怨我龙锦的手辣!”众庄丁全都不敢向前。常文永又放了两支镖,也都被玉娇龙用剑拨落在地下。

 这样英雄的人,使冯茂、陶宏等人也不得不气馁。冯茂就拦住了众人.他一手提着刀,向前高声问道:

 “龙锦,你的师父到底是谁?”

 玉娇龙啐了一声,说:

 “你们问不着!”接着又微笑了笑,自拍着脯说:

 “我呀,我是潇洒人间一剑仙,青冥宝剑胜龙泉,任凭李俞江南鹤,都要低头求我怜。沙漠飞来一条龙,是神无影鬼无踪,尔辈鼠蛇来侵犯,直似蟋蟀撼泰峰。”她娇声婉转地说完了,一手挥剑开路,一手提缰就走,这里几十个手执利器的江湖大汉,竟没有一个人敢去拦她。

 玉娇龙于茫茫夜之中,催马向东北又走出了很远,回首去看,那一片阑珊灯火已向正西去了。玉娇龙也觉得有点儿累了,她就叫马缓缓地走着,多时才回到了北关那家店铺。店门前挂着只纸灯笼,上面写着店的字号,有几个人站在灯下,正张望着,谈着话。一见玉娇龙回来,他们齐都赶紧闪在一边,仰着头惊诧地瞧着。玉娇龙却不理他们,骑马一直进店。她下了马,把马交给了店伙,说:

 “这匹马也是我的,好好地看着,无论是谁来要,都不许给!”店伙连说:

 “是,是!”玉娇龙就提着宝剑走往里院。

 进到屋中,只见里屋点着两支蜡烛,桌上摆着许多酒菜。绣香下了,说:“大爷回来啦!菜都冷了!”玉娇龙轻轻说了声:“不要紧!”

 便坐在上休息。她把宝剑放在被褥上,抱起猫来亲了亲,就问说:“我走后这里没有什么事儿吗?”绣香说:

 “刚才有两个衙门的人来向我盘问您的来历。”玉娇龙神色一变,赶紧问说:

 “你是怎么回答的?”绣香悄声儿说:

 “我就照您代的话说的。”玉娇龙点点头,又沉思了一会儿。见猫儿雪虎站起来伸了个懒,瞪起两只绿色的眼睛,倒很像个英雄的样子。

 玉娇龙吃了一点儿饭菜,就说:

 “睡吧!”绣香要去关屋门,玉娇龙摆手说:

 “你别去!”便起身下了。她先是呆呆地站着,然后忽然将软帘一掀,倒把绣香吓了一大跳。灯光照到了外屋,外面倒是没有什么怪异之事,玉娇龙就右手的手心向外,护着自己的,很快地走到外间。她转身向四下看了看,并将桌椅的下面全查到,这才关严了屋门,然后进到里间,门帘随着她的身后落下。她也娇慵地伸了个懒,便将宝剑、小弩弓都放在枕边,然后吹灭了灯烛,躺在上。里的绣香替她把绸被盖上,她却推到一边不盖。

 绣香在枕畔又悄声问说:

 “‮姐小‬,得有多少日子咱们才能走到衡山呢?”玉娇龙说:

 “你不要着急,到了衡山,我若看那个地方不好,我还许不住呢!”绣香说:

 “要不然,咱们还是到‮疆新‬去吧!”

 玉娇龙便长长地出了一口气,说:

 “得啦,你别在枕边跟我这么絮叨了,叫我好好地歇一会儿吧!真是!”说到这里,她忽然又笑了,说:

 “现在我倒真觉着我是你的丈夫了,你就是常在我枕边絮絮不休的子。”绣香发急地说:

 “到什么时候了,您还跟我闹!”玉娇龙却嘻嘻地笑着。

 忽然她又把绣香抱住,紧紧地一阵噎。绣香觉出‮姐小‬的热泪已在了她的脸上,她便叹息着悄声说:

 “您是怎么啦?咳!”玉娇龙却像个小孩子似地倒在绣香的怀里哭着,得绣香没办法,劝既不敢大声劝,身也身不了。

 过了多时,忽见玉娇龙一翻身,她的手向枕边一摸,臂又一抬,就听窗纸噗的一声响,窗外就有人叫道:

 “哎哟!哎哟!痛死我了…”

 一声比一声惨,一声比一声低。绣香的‮子身‬立时又发颤,玉娇龙就用被子将她的‮子身‬和头全部盖上。她在被里蒙了半天,才听见窗外有人杂乱地说话,有个人就说:

 “没什么事儿!没什么事儿!诸位回去吧!”是店家声音。又听得有人说:

 “左眼…是一支袖箭…准得瞎!”玉娇龙却伏枕大笑起来。

 ‮夜一‬过去,第二天起身时已然**点,玉娇龙隔着窗叫店伙给她们熬点江米稀饭,店伙就在窗外说:

 “是!”听上去好像是扩敬又害怕似的。玉娇龙又叫绣香给找出里衣来换,她的部是用一种白纱裹得很紧,因为预备的男装衣物不多,所以里面仍穿着红罗襦,外罩青绸小褂,把红衣的领子藏在里面,脖钮扣得很紧。下面是青绸肥子,系着红丝线的窄腿带,青缎双脸鞋,外穿一件翠蓝绸子的肥大袍子。她一起,没洗脸就先用昨的剩水将两耳洗净,用粉和油将耳孑L涂上,对镜细细看了,看不出来耳孔,这才开了屋门,她绷着脸儿,故意使出来声,叫:“伙计,打洗脸水来!”

 店伙应声而至,便打来了两盆脸水。绣香已卷起来锦衾绣帐,穿上了弓鞋,娉婷地对镜挽发,并问店伙说:

 “大爷叫你们熬的江米稀饭,好了没有?”店伙说:

 “好了,好了,这就好了!”玉娇龙又像个男子似的昂然地说:“先给猫做吃的!”店伙又答应一声:“是!”

 玉娇龙忽然又问说:

 “昨天夜里是怎么回事儿?是谁在院中叫唤?”店伙的脸儿都吓白了,他翻着眼睛瞧着玉娇龙,‮头摇‬装着发怔,说:

 “我不知道!”玉娇龙拿手巾擦完了脸,坐在凳儿上,微微地一声冷笑,然后翻眼瞪了店伙一下,就说:

 “告诉你们掌柜的,他要是晚上净放进来闲人,搅得客人们都睡不安,他的买卖可就不能够好啦!我们下次再来到保定,也绝不再在你们这店住啦!”店伙又说:“是,是!”

 玉娇龙又向绣香拿着丈夫的架子,说:

 “拿出二十两银子来给他们,叫他们到城里,找出名的铺子买些好茶叶,要顶好的龙井,再买几包檀香,买一把粘好了的素面折扇!”绣香拿出银子来,交给店伙,店伙就出屋去了。玉娇龙叫绣香给她打好了辫子,她就斜卧在上逗猫。

 待了一会儿,店伙端进来一盆江米稀饭,粥里还煮着枣儿,另外还有白糖。用过了早餐,店伙就把买来的东西和剩下的钱都送来了,茶叶、檀香都由绣香收起来,玉娇龙便又不慌不忙地跟店伙要来笔砚,她要书写扇面。因为笔不大好使,不能写小楷,她只柔秀地,半真半草地写了两首诗,就是昨晚她在单身力战黑虎陶宏、金刀冯茂之后,意气洋洋随口说出来的那两首诗。她回想着,又修改了几个字,就写在了扇面上。写过之后,放在桌上,还要等候墨迹干了,她这么一磨烦,就将近晌午了。

 昨晚。玉娇龙虽然与金刀冯茂、黑虎陶宏等人大战一场,并且深夜还有人来此窥探,被她用箭隔窗伤,可是这整整的一个上午,竞无人来找她报复,她就以为那些人对她畏惧了,她很放心,又吩咐店伙去叫菜。午饭用毕,才叫店伙给她备马。昨天她打了的那个赶车的是至死也不再拉她.一清早就赶着车跑了,玉娇龙也不追究,她叫店伙另给找了鞭子,就叫绣香骑着她昨晚得来的那匹马走。

 除了付清店账之外,她又交给了店掌柜十两银子,说:

 “昨天黑虎陶宏他们率众跟我争吵,你大概也知道,我看你一定是跟他们同伙。”掌柜连连躬身,悄声说:

 “也不是一伙,是我们不敢得罪他!”玉娇龙点头道:

 “我也不必跟你们多说了。昨天我夺来他这一匹马,可也不是我抢劫来的,现在我们要骑着走,给他这十两银子,作为是马价,烦你交给他们吧!”掌柜子又连连作揖,说:

 “大爷真公道,待会儿我们派人把你这银子送去就是啦!”玉娇龙点了点头,她二人就出了店门。

 绣香在‮疆新‬时本来也骑过马,她常说:

 “马比驴容易骑,因为走起来‮子身‬是平的。”但是她说的那是好马。如今这匹马却不大好骑,一走就一颠。并且铺盖包裹全都在她这匹马上。累赘得厉害,玉娇龙的马上却只有宝剑和那装着雪虎的篮子。绣香的马在前,玉娇龙的马在后,绣香便直说:

 “别快走,我骑不稳了!,,玉娇龙却摇着扇子说:

 “你别害怕,越害怕越骑不稳!你壮起胆子来,倒不要紧。”

 她们是顺着大道往南走,可是这股大道上没有多少行人,并且越走越斜,天空飘着薄薄的白云,烟似的,把阳光也遮住了,因此玉娇龙又有些了方向。走了多时,就觉得天上的云变了颜色,天色大概不早了。这时两边全是田禾,当中的一条路渐渐狭小,也看不见村舍人家。忽然玉娇龙隐隐听见身后有哗啦哗啦的声响,似是群马的蹄声,她赶紧回首,却见这处田禾的边际上滚起了雾似的一片烟尘,可是并没看见一条马影,大概是许多匹马都从后边的岔道上赶往前面去了。玉娇龙有些惊异,但又想:不怕!她便催马走到绣香的前面,收了扇子,挥鞭去走,昂首向前去望。

 又走了五六里,便见前面有一脉青山,绣香就说:

 “有山!山上有道儿吗?”玉娇龙说:

 “有山自然有路,里面还许有人家呢!咱们在山里找着人家,就先叫他们烧点水,咱们泡壶茶喝。”

 随说随走,少时就来到了山下,只见山虽不大高,但青石林立,没有一株树,连草也不多。有一股穿山的小路,极峭,而且坎坷不平。玉娇龙倒没注意到什么,可是绣香却向上指着说:

 “山上有个人!”等到玉娇龙抬头看时,山上那人已然藏躲起来了。

 玉娇龙又低头细看,见地下的土很‮硬坚‬,留着许多杂乱的白色蹄迹,并有几堆马粪,她就冷笑了一声,说:

 “不要怕!这座山骑着马能穿过去,咱们向前直走,不要怕!可是你一个人骑马不行,你也到我这匹马上来,我抱着你再往上走。”于是她叫绣香慢慢下了马,就让绣香的马专载行李,她并把装猫的那口竹篮也系在这匹马上,又将鞭绳系在前面黑马的股后头,两匹马就连成了一串。

 她抱着绣香上了黑马,绣香回过脸,害羞似地笑着说:

 “这有多难看呀!你又是个男的!”玉娇龙也笑了笑,便一手挥鞭,一手抱着绣香。骑着一匹马,带着一匹马,往山路上去走。她并悄声儿嘱咐说:

 “你别净依仗我抱着你,你应当反手揪住我的腿,坐稳了‮子身‬,不要怕!”绣香就觉出她抱着自己的那只胳膊的袖子里,藏着个东西,是那小弩箭。

 这条山路是越来越深,越来越高,路当中的大石头很多,似是有人故意搬来堵路的,前马跳过了石头,还得等着后面的马也跳过来,这才能走。玉娇龙渐渐地就生气了,芳容也有些发紫。她一抬头,忽然看见前面一座高山上站着个持刀的人,她便腾开了手,蓦地一弩箭去。只见那个人连刀翻下了高石,听不见呼声,可是至少也摔个断腿折了。绣香倒吓得哎哟一声,玉娇龙又嘱咐:

 “揪住了我!”她随手出了青冥剑,同时催马向上紧走。这时高处便有很长的弩箭来,有的力不足,没到,有的到了身边,她便疾快地用剑一拨,就拨落在地。

 斯时石的高处出现了二三十人,并有杂乱的马嘶之声,能看出来,那群人当中有飞镖常和鲁伯雄,其余的大概都是黑虎陶宏和米大彪家的庄丁.玉娇龙便向他们鄙视地一笑。那边飞来的不仅是箭、飞镖,连石块石片也一齐打来。玉娇龙就一手执剑掩护,一手提缰,催马快走。绣香斜趴在马上,双臂紧紧抱着她,头向下垂着,金簪已落地,头发也散了.‮子身‬仍不住地抖。玉娇龙紧催着马,后马紧跟着前马,蹄声嘚嘚,后面的人可也持刀追来了。

 马踏着山石又走了一截路,忽然山路转往下去,十分的陡峭,简直无法骑着马下去,但身后的一群人已将杀到,并且喊着。玉娇龙想勒住马回身去应战,可是这匹黑马如同生龙,无论如何也控制不住了。只觉得这匹马一蹄登在了云里,后面的马也随之由高崖之上跳下,接着就听呼啦一声巨响,眼前溅起了一片白雾,玉娇龙和绣香的脸上都觉得冰凉。原来这山后就是一道大河,水很深,两匹马都坠在了河里。身后的山上又一大块一大块的石头如飞箭一般地打来,打得河水扑通扑通地响,水花都溅在了玉娇龙的头上。

 玉娇龙咬着牙,催马涉水,走了很远,才上了河的对岸。只见这条河.曲折地向西展去,四五里之外,影影绰绰的有一座长桥。云出金色的阳光,正投在那河里,仿佛那里才是平原大道。玉娇龙回头向山上去看,见那山上的人都渐渐散开了,可知他们必然全都没有胆子下山。全都不会浮水。玉娇龙的两只鞋袜已然尽,绣香抬起头来,发上也往下垂水,两匹马的全身已没有一点儿干的地方,除了水就是汗,并且呼噜呼噜地直

 玉娇龙又策马走过河岸上的一片沙滩,她就站住了,下了马,并将绣香抱了下来。绣香一下马就坐在地下直,两手去挽头发。玉娇龙却不放心她的猫,怕刚才被水淹死了,她就一手提剑,走到后面的那匹马旁,解开绳子,打开了那只竹篮的盖儿。不防呜的一声急叫,白贴在身上的那只猫儿蓦地就蹿了出来,往地上一跳,就朝前飞跑,跟兔子一般。玉娇龙急叫道:

 “雪虎!雪虎,好雪虎!回来!”

 猫儿却是无情的,跑起来就不认主人了。玉娇龙赶紧去追,快要追上了,猫儿却把‮子身‬一蹲,扭头儿又往回来跑。玉娇龙急叫,也是不管不顾。绣香也急了,挣扎着站起来,急着去追、去截,并叫着:

 “雪虎不跑,雪虎听话!雪虎来吃肝拌饭,雪虎…”但这猫却东跑西蹿.她们俩都抓不着。除非玉娇龙朝它放弩箭,像打猎似的,然而玉娇龙岂能舍得呢?她几乎要哭出来了,真比什么事都着急。

 这时候就见西边的那座长桥上已闪烁着刀光,动着人影,原来飞镖常、鲁伯雄那一伙二三十人,由山上转到了那边,过桥向她们追过来了。玉娇龙大怒,见猫儿站在很远的地方,耳朵竖着,两眼东瞧西望,仿佛还是要跑的样子,她怕那伙人来到这里,一场争斗也许把猫儿惊跑,无从去寻觅,就赶紧叫绣香在这里看守着猫儿。她又急急地说:

 “你别怕!我去截他们。你在这儿千万别让雪虎跑了,也别蓦然去追。你拿点儿什么东西想法儿把它逗过来。”绣香带着哭腔地答应了一声。玉娇龙就掖了掖了半截的长衫,挽起袖子,一手持着小弩弓,弓中装着箭,一手抡着青冥宝剑,飞奔了过去。

 那一群人已然走过了桥,玉娇龙就尖声喊道:

 “都站住,谁敢过来我可就杀谁!”

 那伙人领头的原来不仅有鲁伯雄,还有黑虎陶宏在内,黑虎陶宏也大声说:

 “你别发威!我们都看出来啦,你是个女的不是男的。你快些通报姓名,把那匹马还给我们,我们便不伤你。”

 玉娇龙说:

 “胡说!我是堂堂男子,你们竞诬我为妇人女子?真可恨!我的姓名你们不能问,马也不能还,要战就战!”说话时.只见飞镖常一抡胳膊,钢镖打来。玉娇龙一斜身,用剑一磕,当啷一声,钢镖落地。玉娇龙腾步直上,便与黑虎陶宏等人厮杀起来。陶宏吩咐手下人一齐上前,将玉娇龙围住,一齐上手,杀死了也不要紧。

 这时道上无人,当时,短刀长就一齐上前。玉娇龙将青冥剑飞舞,兵刃遇着它就纷纷俱折。同时她‮子身‬宛转如飞,宝剑前削后砍.忽然飞镖常惨叫了一声,倒地身亡,许多庄丁也受伤的受伤,败走的败走。

 陶宏跑到一边,抡着一把半刀,气极了,便向桥边给他牵马的几个庄丁大喊:

 “过去!把那边的两匹马夺过来!”当时桥边的几个人就一齐上马,往绣香那边奔去。玉娇龙挥剑又砍伤了两个人,挣身躲开.去截那几匹马。一匹马被她截住了,剑砍在马腿上,人倒马翻,但其余的六七匹马都掠过去了。玉娇龙大怒着,便回身去赶。

 那边的绣香见群马扑来,吓得大叫,抱着猫儿急忙逃奔,才逃了几步就一下栽倒,雪虎又不知惊蹿到哪里去了。那两匹拴在一块儿的马,也一前一后向东飞奔。那六七匹马便紧追,玉娇龙的弩箭嗖嗖嗖地发了出去,就有三匹马上的人高张着双手翻身落马。后边的陶宏又高呼道:

 “回来!”剩下的三四匹马便折了回来。

 鲁伯雄率领着十几个人这时也赶到了,当时马上的,步下的,又一齐舞刀持向玉娇龙厮杀。玉娇龙用剑斩断了两件兵刃,又从马上砍下一人来,便夺了一匹马,飞身而去。如今又成了马上将军了,她弯向下.宝剑挥得更紧。那陶宏站在远远之处,还大声指挥着:

 “放箭!要小心自家人!”

 玉娇龙心说:这个人真可恨!她便杀出一条路,弃了这里的鲁伯雄等人.直扑奔陶宏而去。黑虎陶宏自知不敌,转身就跑,玉娇龙便催马追赶,不料身后又有冷箭来。玉娇龙虽然赶紧伏身,一箭从她的头上飞过去,但另外两支箭却在了她的马上。这匹马一声长叫,猛往起一颠.玉娇龙骑不住了,立时落下马来。她却‮子身‬一,两脚平落在地上.一口气也不,又执剑去追陶宏。陶宏在前边跑,玉娇龙在后边追.鲁伯雄等十余人,又在后面追玉娇龙,都跑得甚紧,都相距不过二十多步。陶宏已上了西边的桥,这桥很长很平坦,也很宽,可以走大车,一股大道自南由此桥渡河,穿进了北岸的山口。

 此时夕阳斜照,大道的南边已烟尘大起,来了许多车辆,并有担囊荷物的行人,看见了这边的厮杀恶斗,就都在远远之处,转往岔道上去走了。只有两匹马,一黑一白,却飞也似地驰到。陶宏跑上了桥,手中的刀只剩了一口,他回身气,刚要再跑,却见百步之远,有个骑着黑马的大胖子,大喝道:“黑虎陶宏!三年没见,你怎么还这么脓包?你们这些人会敌不过人家一个?”

 陶宏定睛一见,却不由大吃一惊。这胖子着山西口音,年有四十岁上下,头戴大草帽,身穿青绸褂,像是个买卖人,可是鞍旁有刀,这人与他似曾相识。另外的一个,与这胖子两马相并,马上的人却身材昂,留着黑胡子,但年纪不过将过三十,大草帽背在背后,身穿深蓝色的绸褂,鞍旁是宝剑。这人直瞪着的眼睛,看着玉娇龙舞动着宝剑。又斩断了许多只刀。陶宏越发惊讶了,他就急急拱手,高声叫着:

 “李兄快来助我!”这人却微微冷笑,并摇了‮头摇‬。

 此时玉娇龙已赶上桥来,陶宏抡刀猛砍,玉娇龙宝剑一掠,陶宏的这口刀就呛的一声被削断了,他持着半截刀又招架了一下,便回身顺着桥向北去跑。玉娇龙却如苍鹰擒兔,嗖的一个箭步追上去,宝剑一抡.陶宏哎哟一声叫,忙低头伏身,剑从他头上如闪电一般地掠过.下面又一脚踹来。玉娇龙是个天足的女子,力气不小,这一脚踹得陶宏短小的‮子身‬在桥上站立不住,当时就噗嗵一声掉到河里了,河水都溅到了桥上。陶宏在河里挣扎着,仰面急喊着:

 “救我!”转眼就沉了下去。那边骑黑马的大胖子却拍掌大笑,说:

 “脆!!是好身手!”

 这时鲁伯雄等七个人又赶上桥来,玉娇龙便立在桥头舞剑杀。只见剑光紧抖,刀俱折,前边又有人噗嗵噗嗵坠在河里,后面的人转身就跑。只剩下鲁伯雄一人,刀倒没断,可是逃亦逃不得。那边马上的胖子又喊叫道:

 “老乡,快跳到河里去逃命,凭你斗不了啦!’’鲁伯雄果然投身下河,浮着水逃走了。河中波涛滚滚,有的会水就浮着水逃走,有的还在水中挣扎,人头像西瓜似的一浮一沉,也有的如黑虎陶宏一样沉下去就再也没面。岸上、沙滩上、桥上,趴着受伤惨叫的人.扔着折断了的刀,几匹没人骑的马惊得顺着河岸向东跑去。东边还留下了三四个陶家的庄丁,正在拿刀威吓着绣香,绣香坐在地下痛哭.样子十分可怜。

 玉娇龙气得提剑又往东边去跑。那黑马上的胖子却连连摆手,催马过来说:

 “不要鲁莽,你要是一过去打他们,他们可就立时把你夫人的命要了!来,让我过去跟他们说几句好话,你放他们几个人逃命好了。,,

 玉娇龙听了很诧异,她气,便扭头去看这胖子,就见他不仅是胖,而且极为健壮,背宽脯高,肚子用宽带子勒着,面风尘之,一见便知是个久走江湖之人。这人鞭着马,马镫与鞍旁挂着的一口带鞘的朴刀相磨擦着,喀喀地响,他神态从容地高张着手笑着向那边喊说:“朋友们!别难为人家一位堂客,来,我给你们解和解和。,,便催马走过去了。

 玉娇龙提剑也向那边去走,这时,忽然一匹白马又赶到,马上的人翩然下了马,玉娇龙不愕然,就站住了,心说:这人的身手太敏捷了!她定睛去看,见此人三绺胡须,微黑的脸,神情潇洒,‮体身‬魁梧。他一抱拳,态度极为恭敬地说:

 “这位兄台单身敌众,还占了上风.兄弟已旁观多时,实为敬佩!黑虎陶宏那些人兄弟是认识的,他们是保定府一霸,平作恶多端,想兄必是个侠义之人,为打不平才与他们争战起来。请问兄台贵姓大名?武艺是哪位师傅传授出来的?这口宝剑是什么名称?”此人似乎特别注意玉娇龙的宝剑。

 玉娇龙赶紧退了一步,瞪目又看了这人一下,便说:

 “现在我没工夫跟你谈话。我的宝剑叫青冥,我名龙锦,别的话你都问不着!”对面这人一闪身,玉娇龙就持剑向东跑去。

 此时那胖子已下了马,正在跟那几个人谈话。玉娇龙赶到近前,抡剑就要杀那几个人,那几个人也要一齐抡刀,地下坐着的绣香便拿双手掩着脸,叫道:

 “哎哟!”那胖子便出刀来,从中一拦,笑着说:

 “我正给你们说合啦!杀人不可杀绝,再说你们又不是什么深仇大恨,看我的面子,放他们几个走就是啦!老兄你要是抡宝剑,就请你先斩断我的刀。先杀了我,我放他们几个走了,他们并没欺辱你的夫人!”胖子伸着刀,态度很和气。可是玉娇龙却将宝剑削下,胖子的刀立时就成了两截,一半掉在地下,一半还在胖子手里拿着,就见胖子神气不变,他哈哈一笑,说:

 “好锋锐的宝剑!可是您老兄这样办事,未免有点像妇人之心!”

 话未说完,玉娇龙就瞪目说:

 “你是他们一伙的!”宝剑嗖的一声又削了过去。胖子一闪身躲开了,玉娇龙接着又横扫一剑,胖子就用半截刀相,笑着说:

 “再让你削去一块儿吧!”玉娇龙进前一步,反腕拧剑向胖子的肚子刺去。不料忽然后面斜来一脚,正踢在玉娇龙的腕子上.青冥剑便落在地下。玉娇龙斜扑下去,疾快地拾起剑来,回臂一抡,身后那青须人却轻轻转到了她的面前。她手似风环,猛地又一剑,那人略闪身即避开,并走进一步,玉娇龙将剑向上一举,只听对方说:

 “拿来吧!’’只觉手腕一痛,不知怎样,青冥剑就被那青须人夺过去了。

 玉娇龙大惊,更情急,她驱步向前,身前击,其急如风。青须人正在仔细看剑,只用手一推,玉娇龙就被推得退了半步,她疾忙反手,二指向这人的喉间去点,这点的是“廉泉”但那人随手一推,玉娇龙又身不由己地倒退了三四步。可是她身立住,没有跌倒,弩箭又嗖嗖地出。那人的‮子身‬动也不动,只用手指去夹,一连三支弩箭全都夹在了他的手指间。胖子在旁大笑,说:

 “你这小玩艺儿,还施展它干吗?”

 玉娇龙的两只眼睛都瞪圆了,她着气,一句话也不说,趁着那人看剑出神之际,又蓦扑上前去夺剑。那人一脚,就将她踢倒。她翻身而起再扑,那人又一脚,她又跌倒,又滚起来再扑。那边已然走远了的几个庄丁.一见玉娇龙被打败,便又抡刀跑过来,要打便宜手儿,青须人却举剑向他们高呼:“快走!你们还要回来送死吗?”

 不料玉娇龙就趁此一耸身,两只手紧紧抱住了他的右腕,死也不放。青须人愤怒起来,一脚踹去,玉娇龙就如同一个石球似地滚出了很远,但她立时身蹿起来,青冥剑已回到了她的手中。她把剑一抡,仙人步站立,一手指着青须人,问说:

 “你叫什么名字?”

 青须人说:

 “我是李慕白,你这口剑原是我的.我赠给了京中的一个人,不知你是怎么得到的。你一女子,我也不愿与你手,宝剑你还可以暂时拿着,但不许你凭借利器,为非作歹。将来我若知道你这口剑得来的不义,我可还要把剑追回!”

 玉娇龙听了李慕白的名字,她一惊,但旋又一声冷笑,说:

 “原来你就是李慕白,你来!”说着便由怀中取出折扇,哧的一声打开,叫李慕白看她在上面写的字,并且骄傲地高声念着:

 潇洒人间一剑仙,青冥宝剑胜龙泉,

 任凭李俞江南鹤,也要低头乞我怜。

 胖子在旁笑道:

 “哈!这女扮男装的人还真狂得不得了啦!再念吧!”玉娇龙又念道:

 尘海飞来一条龙,是神无影鬼无踪,

 尔辈鼠狐来犯我,直似蜉蝣撼泰峰。

 胖子又说:“好大口气!”李慕白就愤怒地到鞍旁去剑。

 玉娇龙跑开几步,先叫绣香躲开,自己去了长衫,连扇子都掷给了绣香。她着气,青绸小褂的钮扣也开了几个,出里边的红襦,她站立着,采取守势。李慕白出了宝剑,跃步向前,一剑击下,玉娇龙的青冥剑便反舞相。李慕白怕伤着剑,疾忙剑避锋,玉娇龙的青冥剑趁机下。李慕白疾闪,反腕振剑去刺,玉娇龙随手去挑,门倒砍。李慕白又一闪,剑势凝回起舞,剑尖正透敌心,玉娇龙不得不避开。李慕白又翻腕,剑从上而下。玉娇龙向左去闪,挽剑变势,巧妙地转守为攻,她以身避身,以剑找剑,脚步轻,丝毫都有规矩。

 李慕白更看出来了,这女子的剑法与自己原是出于一家,他便谨慎地,不愿向对方加以伤害.步步引着玉娇龙的剑法。玉娇龙却振起了威风,一步一步,一剑紧一剑,嗖嗖嗖如凤翅,如霞光,如落月流星。李慕白只是后退,把她的剑法看够了,忽然又进步反手,双足跃起,剑从怀中透出。玉娇龙用剑一找,李慕白的剑却望空举花,同时转剑又刺来。玉娇龙竖剑去,李慕白的剑势又变化,以卷帘式向她来砍,几乎就伤着了玉娇龙的脖颈!可是玉娇龙斜撤一步,缩身举剑向前一推,李慕白就吓了一跳,因为剑几乎被她的青冥剑碰着。

 李慕白就撤步倒剑,摆手说:

 “不用战了!你的武艺不错,我看你的剑法、步法像是从九华山学来的,我们原是一家。现在我只问你的师父是谁?还有你晓不晓得哑侠的下落?”

 玉娇龙不住地着气,‮头摇‬说:

 “我都不知道,不过我不能服你!

 今天我已然同那些贼战了多时,气力不胜了,不然,叫你李慕白当时就死于我的剑下!”李慕白只淡淡地一笑,胖子也怔了。

 陶家的那几个残余的庄丁早就都吓跑了,岸边只飘泊着几匹马。玉娇龙的那两匹马虽已跑出了很远,倒是没有丢失,马上驮的东西也都安然无恙。玉娇龙提剑赶上那躲得远远的绣香,就着气问:

 “雪虎呢?”绣香却搐着说:

 “本来我都抱住啦!那几匹马一撞我,我就倒下啦!雪虎也跑啦!’,她又悲哀地叫着:

 “雪虎!雪虎!”

 玉娇龙一顿脚.眼泪便汪然下,她也边哭边叫:

 “雪虎!雪虎!”

 她向四下里看,只见眼前是滚滚的水,莽莽的沙滩,几匹马还在悲嘶着,身后是无边的田禾,远处是疏柳、长桥、夕阳,不远之处的李慕白跟那胖子还站在那里望着她,到哪里去找那白儿黑鼻子的雪虎呢?她呜呜地哭着,绣香就劝着说:

 “天快黑了,大爷!咱们先找个地方住去吧。明天再来找雪虎,也许就在麦地里藏着啦,大概丢失不了。”

 李慕白跟那胖子已上马往西去了。胖子在马上还不住地回头。玉娇龙又哭着叫了几声雪虎,便颓然坐在了地上。阵阵河风吹得她很冷,天也渐渐黑了,暮鸦成群地往山那边飞,绣香又劝了半天,她才拭了拭眼泪,站起身来。她叫绣香把那两匹马牵了过来,打开衣包,另拿出一件青绸的男装衣裳穿上。她又摸了摸另一只包袱,知道里面的首饰匣没有丢,那里面就有那两部《九华拳剑全书》,她才放了心。

 看看四下无人,她就悄声嘱咐着绣香说:

 “雪虎丢了还许能找着,只是这首饰匣…”绣香点头说:

 “我知道!无论如何我也在意,绝不能让它也丢了!”玉娇龙说:

 “只要你眼睛看到了就是啦!也不用时刻不离手,看得严不如叫别人不介意才好!”绣香又点头。

 玉娇龙把两匹马分开,东西也叫两匹马载着,她就扶了绣香一把。叫她先上了马。在暮色之中,她又向四下看了看,才收剑扳鞍上了马。这时她才觉得双腿酸痛,全身也很难受,因为今天被李慕白连推了两回,臂上、手上已有不少擦破的轻伤。她狠狠地咬着牙,绝不服气,誓要休息几,再寻李慕白决一雌雄。她的心里尤有悲伤,猫儿雪虎她实在舍不得,就想:哪儿去了?是在那沙漠似的河滩上着吗?还是被人捕获害死了呢?忽然跟我翻了脸,不听我的话,当然很可恨,然而平时又是多么可爱呀!今后谁还给我开心呀?我还亲着谁抱着谁呀?她不住地流泪,并且低声叫着:

 “雪虎,雪虎!跟着我们走吧!”绣香的马在后紧随着,她的心里也很难受,又很害怕,因为这一天的事简直是出生入死,眼前的刀光剑影仿佛至今还未消散。

 这时两匹马行在一条羊肠小径之上,两旁都是茫茫的田禾.被风吹得哗啦哗啦地响,又像是有群马追来了似的。天上暮色沉沉,无云之处已出了星星。走了多时,大概走出了十多里地了,天更黑,眼前却有了稀稀的火光,绣香赶紧指着问道:

 “‮姐小‬…大爷快看!那边是灯还是星星呢?”

 玉娇龙说:

 “那边有灯光,一定是村落。你记住了。住店房时你就称我为大爷,但若在人家投宿,你就无妨还称呼我‮姐小‬.因为在路上两个女的太不便,可是向人家投宿,男人可又不大合适。这些事情,早先我那高老师都跟我说过,他常对我说江湖行路之事。可是我没想到,江湖人的眼睛竟是这么的毒,譬如今天与我对剑的那个有胡子的人,他一眼就看出来我是女扮男装。”

 绣香问说:

 “那有胡子的人是谁呀?”

 玉娇龙说:

 “那是个有名的江湖人,叫李慕白。你记得早先在德五家里住着的那个俞大姑娘吧,听说那就是他的子,但也是外面的传言,未足相信,不过他们二人倒是时常在一块儿,又都是江湖上武艺最高的人。今天,若不是我,换个别人,即使能够杀退了那群强盗,可也必定胜不过他。他的武艺不过是跟江南鹤学出来的.我的武艺却是…”说到这里,她忽然又不说了,将马策了两下,说:

 “咱们快走吧!找个地方好歇息。你既随我出来,你就放心得啦.我的武艺无人能敌得过,我这口宝剑也没有兵刃敢接触!”绣香声儿颤颤地说:

 “可是…我怕!路真难走,江湖人又真凶!”玉娇龙就不再理她。少时就听见狗吠之声,已经走入村子里了,绣香被狗吓得又哎哟哎哟地惊叫。这个村里人家不太多,多半都有很高的石墙,有一家的后窗户还有灯光,是家小铺,另有两三家较贫寒的人家里也有灯光,并有推磨的声音。几只大狗围着她们的马咬,玉娇龙就怒声叱着,喊叫一家住户开了门。里面出来了两个人,问说:

 “是干什么的?”

 玉娇龙在马上说:

 “请问,这儿有店房没有?”

 就有人回答说:

 “这儿没有店房,这是个村子,不是个镇。你们要找店房,还得往南走十里地,石桥镇那里才有店房呢!你们是从什么地方来的?”

 玉娇龙和气地说:

 “我们是从保定来,我们走得真累啦!劳驾,方便方便吧!叫我们在这儿借一宿吧!明天一早就走,我一定重重谢你们!”

 对面黑糊糊的人影就说:

 “家里没有多余房子,太不方便,不行!”

 玉娇龙说:

 “我们两人全是女的,到你家有什么不方便的呢?”对面的人一听原来是两个女的,他们倒觉得有点儿奇怪了,就问说:

 “你们的男人在哪儿啦?”绣香听了,觉得脸上一阵发热,玉娇龙的声音也有点儿忸怩,就说:“我们,我们两人都是姑娘,都没有男人。”

 有个人就说:

 “让她们进去吧,让到***屋里得啦,怎能叫她们两个姑娘往下走呢?”另一个人却说:“还得问问!”于是又问道:“你们两个女的就出来走路,你们家里也倒放心?你们是打算上哪儿去呀?”

 玉娇龙不稍迟疑,就短叹了一声,说:

 “没法子,我们是姊妹俩,家无长男,父亲在外做官,在湖南衡山呢!地方太远,两三年没有音信,妈妈不放心了,才叫我们两人去看看,这也是万分出于无奈!”

 那两个人全都无话可说了,于是一人骗开狗,一人就说:

 “进来吧!马也牵进来吧,院里有地方,系在枣树上就行了。”又说:

 “也就是你们俩都是姑娘,不然我们真不能留,因为我们家里也有年轻的姑娘。”

 玉娇龙跟绣香下了马,先后牵马进门。院中果然还宽敞,有两株枣树.玉娇龙就把马系在了树上。这时就有一个老头子从东边屋里走了出来,手里还托着一盏油灯。那两个男子都有三四十岁,他们借着灯光一看,见玉娇龙穿着大褂,留着男人的辫子,绣香却梳着妇人的头髻,他们就说:“喂!喂!你们先别卸行李,你们是两口子呀!我们这儿没有房子让你们住,你们还是上别处找店去吧!”

 玉娇龙回身笑着说:“你们再细看看,我是女扮男装。我们姊妹假作夫妇,不然如何敢出来走路呢?”

 一个男子就蹲下去看她的脚,说:

 “你是大脚呀!不行,不行!你别成心来这儿闹!”

 玉娇龙不由有些生气,把脸一沉,说:

 “谁来同你们胡闹,非得裹小脚才能算女子?我们北京的姑娘都不裹脚。我们是由北京动身到保定,由保定又来到这里的。俗语说:与人方便,自己方便。难道我们还能安心来害你们?”

 她说话的声音很尖很脆,西屋里就有个老婆婆的声音说:

 “让人家进屋来吧!这一定是北京旗人姑娘啦,快请,让我问问,她们家里我还许认识呢!”玉娇龙跟绣香倒齐都吃了一惊。西屋的门便开开了,出里边黯淡的灯光,一个十六七岁穿花衣裳的乡下姑娘,倚着门,惊奇地向外望着。屋里的老婆婆又说:

 “请进来吧!这是土地神给咱家引来的贵客。昨夜里我还梦见北京城呢,今儿就从北京来了贵客,快让我来见见吧!”

 院中的那两个男子还不大放心似的,发着怔,尤其是见马上又有绸缎的大包袱。又有带鞘的宝剑,他们真怀疑。那持灯的老人好像是这两个人的爸爸,他倒是叫两个儿子们帮助去拿行李,并请玉娇龙和绣香进了西房。

 玉娇龙见这屋子很是窄小,墙壁上挂着许多灰土。有一张桌子,上面放着一盏很暗的油灯,还有两份竹筷子、碟子碗,屋后墙是一铺土炕。这时那拿着灯的老头儿也走进来了,隔壁屋里且有小孩哭声。这情景仿佛与两年前在‮疆新‬草原与罗小虎同睡的那地方很像,玉娇龙的心中又不泛起一阵酸痛。

 土炕上放着两份被褥,虽不十分脏,但上面的补钉很多。一个被窝似乎是这个乡下姑娘睡的,她倚身靠着墙,眼睛直向玉娇龙和绣香看,另一个被窝里就躺着那老婆婆,枕头边出一团白发。老婆婆脸皱纹,足有七八十岁了,她在被中要爬可爬不起来,就说:

 “姑娘们进来啦?姑娘可别怪我,我老啦!这家里的是我的儿子、孙子、孙子媳妇、重孙子、重孙女,我如今是个老废物啦!我要是能够起来,哪能容他们跟姑娘说那些废话呀!他们都忘了恩了,他们都是花旗人家的钱养大了的。我从二十岁时守了寡,就在北京城邱侯爷家,伺候那儿的、太太!”

 玉娇龙更是惊愕,原来这老婆婆竟是邱广超家的旧仆妇,而邱少又是自己最知心的女友,她心中因此有些担心。老婆婆又说:

 “现在听说那儿的也成了老太太了,小侯爷的那位少当了家。娶那位少***时候,我还在那儿呢!过了两年,我的眼睛就瞎了,侯爷太太赏了我五十两银子,小侯爷还叫少赏了我两个元宝,叫我回家来养老。我们才修盖了这所屋子,置了几亩田地…”

 老婆婆絮絮叨叨,玉娇龙却一语不发。绣香就在炕上找了个地方.铺上了一条闪缎被褥。那乡下姑娘看见这发亮的被褥,就越发地眼直。有两个村妇,像是老婆婆的孙媳,就是刚才那两个男人的子,一个还抱着个孩子,都站在门外向屋里看。绣香一边收拾东西,一边笑着跟人家说客气话。玉娇龙却去了外衣和小褂,出里边的红襦,坐在她的被褥上,不说一句话。

 那老头儿叫他孙女把铺盖抱走,到别的屋睡去,这乡下姑娘就抱起来自己那套自惭形秽的被褥和枕头,可是还不肯走,她的祖父直催她。绣香就笑着说:

 “这位妹妹,明天咱们再说话儿吧!”那姑娘才被她祖父拉走了,门也随之关上。

 老婆婆又说:

 “给人家二位姑娘做点儿什么吃呀?把子儿煮几个吧!”窗外的妇人就答应着。绣香笑着说:

 “您别让嫂子们麻烦啦。”老婆婆说:

 “不!我知道,您北京人吃饭都晚,不像我们庄稼人,太阳还高就吃完饭睡觉啦。二位姑娘贵姓呀?宅子是在哪儿呀?老爷在哪儿当差呀?”绣香不敢贸然回答,瞧着她的‮姐小‬,玉娇龙便说:

 “姓龙,是汉军旗人,家住在前门外,我父亲是在湖南做将军。”

 老婆婆的耳朵还好,她都听清楚了,就说:

 “那您一定知道邱府上,邱府上也是汉军旗人,侯爷在外省也做过将军。京城德五爷他们却是内务府的。”

 玉娇龙更为变,赶紧问说:

 “您跟邱家还有来往吗?”

 老婆婆叹了口气,说:

 “早就没有来往啦.十二年啦!人家也许早就把我忘了。我这个儿子跟孙子又都不行,他们就知道在家里耕地,不敢出外。我儿子早先倒是到京城里去过一次,可是他说一进京城他就花眼,一上大宅门的台阶就腿软。现在他也过了六十啦,腿脚也快跟我一样啦,要不然,跟人家邱府没断,什么事没有个照应?可他们不成。”

 玉娇龙听到这里才放了心,才知道住在这里不要紧,绝不会为京中的戚友们所知晓。她躺‮身下‬歇息,并叫绣香点上了两支檀香,汗秽的屋子里就弥漫着袅袅芬芳的烟云。老婆婆使力用鼻子嗅着,笑问说:“我有十二年没闻见过这香啦!龙姑娘,这是万寿香还是龙涎香呀?”绣香笑答道:

 “这就是平常的檀香,是我们在半路上买的,不是从北京带来的。”老婆婆又絮絮地谈着话,绣香不好意思不回答,可是好几次都被她的‮姐小‬用眼色或胳膊肘儿拦住了。

 隔壁有人拉风匣烧火,待了半天,老婆婆的孙媳妇,那个三十上下很憔悴的村妇,就给送来了七八个白煮子,还有腌白菜和黄米稀饭.白面烙的很厚的饼。檀香刺得她直咳嗽,她把饭放在桌子上赶紧就出去了。

 绣香把板凳擦了擦,又垫上了她自己的一件缎子衣裳,这才请她的‮姐小‬下炕来落座吃饭,她给剥着子儿皮。玉娇龙慵倦地坐在凳儿上.一只臂放在桌上支着头,眼望着那碗黄米稀饭,又回忆起昔日‮疆新‬草原之事。她恨自己年幼无知,恨自己多情而任,误结识了罗小虎,如今大错已经铸成,情丝又复缚紧,三载以来,自己被情思‮磨折‬得尝尽了苦恼。自己殷切地期待他有个出身,好遂所愿,但他盗不改,胡作非为更甚,如今且得自己离开了闺门,下了父母。虽然只剑遨游江湖,绝无所惧,但将来究竟哪里才是归宿呢?今天的一天恶斗,不但逢着了劲敌李慕白,又复丢失了自己心爱的猫儿。小虎他现在什么地方?他哪能知道我此时心中的悲痛呢?他哪能帮助我,爱护我呢?但是,我又怎样才能忘记他呢?想到这里,泪水又纷纷落下。

 绣香刚剥好了一个鸡蛋,看见她的‮姐小‬这个样子,也不心中难过,她便低着头,悄声劝着:

 “‮姐小‬,你也别伤心啦,明天一定就能把雪虎找着啦。”

 玉娇龙摇了‮头摇‬,绣香递给了她一条手帕,她就掩着脸说:

 “不是专为雪虎,我是另有难过的事情,你不知道我的心。”

 两人吃着饭,绣香又皱着眉,趴在‮姐小‬的耳边说:

 “我想这儿的老婆婆既是邱宅早先用的人,不如就托他们去请来邱侯爷。邱少跟您多么好,叫他们到咱们宅里,跟大人去说,叫咱们还是回北京,鲁家的事也再想办法。”

 玉娇龙忽然一瞪眼,悄声说:

 “你千万别做这梦,咱们两人…都今生今世不能回北京了!”说着她掩面啜泣得更是厉害。绣香也拿袖子擦着眼睛,悲声说:

 “不然,咱们到‮疆新‬投舅老爷那儿去?”玉娇龙冷笑着说:“何必依人呢!”两人无声地哭泣了半天,玉娇龙才亲自关门,出宝剑放在褥下,熄灯睡去。这‮夜一‬,玉娇龙虽因‮体身‬疲倦,心情愁闷,一着枕就睡着了,但她知道外面并没有什么动静,否则她是会醒的。

 清晨院中叫,朝阳染上了破旧的窗纸,绣香就先起来收拾东西.并悄声回答那老婆婆问的话。那乡下姑娘跟两个媳妇进来送洗脸水、扫地,院中的孩子又哭,老头儿也直咳嗽。玉娇龙全都不管,只和衣掩被,枕边拖着条男子式的长辫,身上穿着绣边儿的红襦,炕下放着~双青缎的双脸鞋,她像是睡得很香。绣香对人是很谦卑的,她梳洗好了.就出屋拜见老头儿和两个媳妇。

 原来这家是姓祝,家中一共十一口人,有祝老婆婆、祝伯伯、祝大哥二哥、大嫂二嫂。那姑娘今年十六,名叫招弟,是祝大嫂的女儿.她虽名叫招弟,却没有招来弟弟,只招来个才三岁的小妹。二嫂有三个孩子,是二男一女。这地方名叫柳河村,属饶县管辖,村内约有百余户人家,祝家在这里有四五十亩地,也算是小康之家了。

 如今绣香长得是这么好,穿得衣裳又阔,既在大门庭中学过些谦卑的礼节,可又未改小家女子的温柔和婉,所以才半,她就跟这里的两个妇人处得很好,并且跟她们说了实话。她说那位男子装束的才是真正的“姑娘”“‮姐小‬”而自己却是她的、r鬟,但‮姐小‬待自己至厚,有如姊妹。这次是奉宅中太太之命,随侍‮姐小‬出来。祝大嫂和祝二嫂都跟她十分亲热,称呼她为“大姑娘”招弟叫她为“姑姑”对她身上的一切全都很羡慕。近邻的几个妇女也跑过来瞧她,可是却不敢到屋中去瞧那位‮姐小‬。

 绣香就跟人说:

 “昨天在北边河岸跑丢了一只猫,那是‮姐小‬的最心爱之物。昨天‮姐小‬为那猫哭了半夜,大概若是今天再找不着那猫,‮姐小‬还不愿离开此地。”于是祝大嫂就叫她的丈夫到那边河岸去找。祝二嫂又说,石桥镇菩萨庙的神签最灵,可以去求一支签,看看是叫什么人拾去了,然后也就容易找了。

 祝老头却说:

 “姑娘就在这儿住着吧!住上十天半月的也不要紧。待会儿我就叫人到河边去找,找着了,姑娘给他点儿赏钱就是啦!”绣香说:

 “只要是找着,我们‮姐小‬至少要酬谢二十两。”这个数目,可把旁边的人都吓了一跳,祝大哥就急忙转身出门去了。祝老头又把那瞎眼的母亲请到了另一间屋去,这间西屋就让给了玉娇龙和绣香居住。

 傍午时玉娇龙起来了,绣香服侍她梳洗完毕,依然是男子的打扮。绣香问说:

 “‮姐小‬您想吃什么?我给您做去吧!这儿猪羊都买得着,子更是现成,您吃什么呢?”

 玉娇龙说:

 “随便!你就快去做吧!吃完了我还要去找雪虎.不找着雪虎我誓不离开此地!”

 今天祝大嫂特地为她们蒸的白面馒头,还买来了,去地里摘来豆角,祝二嫂也把她储蓄的鸡蛋拿了出来。妯娌俩帮着烧火,绣香就炒了两三样菜给她‮姐小‬端了过来。玉娇龙匆匆用毕,嘱咐绣香先送这祝家十两银子,她便带着宝剑,出了门,马也不备鞍,骑上就向北走了。

 由此到河岸约二十里地,但玉娇龙催着马,一口气就走到了。眼前依然是青山,茫茫的河水,荒沙,长桥,这里就是昨争战之地,玉娇龙便下了马,由地下拾起了几支小弩箭,旁边还有些断折刀,可是看不见昨天受伤的人了。玉娇龙又叫着:

 “雪虎!雪虎!”她一这么叫着,不由得声音就发颤,眼睛也有些发酸。

 她牵着马走遍了河岸,甚至想要涉水过河到山上去寻,这时忽见两个男子跟几个十来岁的孩子从田地中走出,原来是祝大哥和村里的几个人。他们手里拿着臭咸鱼,捉猫的绳套子,还有个孩子也不知从哪儿捉来个耗子,用绳儿拴着,还活着呢!他们都累得吁吁直,‮头摇‬说:

 “真不容易找!也许是叫谁给抱去啦?要是叫狗咬死了,也得有个猫尸首呀!”

 玉娇龙听了,心里非常地难过,就说:

 “劳你们的驾,你们就在这儿替我再找找吧!那猫是全身的白长,鼻子上有一块黑,你们叫雪虎,会知道的。只要是把它找着,我赏三十两银子!”祝大哥几个人一听,立时又都有了精神,连孩子们也跳了起来,一齐叫着:

 “雪虎!雪虎!”玉娇龙心情黯然地骑着马往回去走,沿途还悲哀急切地叫着那猫的名字。

 她们在此又住了一,心中都十分忧烦,绣香就说:

 “明天南边石桥镇有集,祝大嫂要带我去。她们说那儿有一个菩萨庙,神签最灵,我想去求一支签,也许就能知道雪虎是往哪边跑去了,是叫什么人给抱去了!”

 玉娇龙对于神佛本来是不大信的,尤其是庙里的签。早先她念书的时候,曾听老师高朗秋说过,神签共有两种:一种是照着算卦的本子印的,一种是好事的文士所作,前者是欺骗那些愚夫愚妇的,后者多半是调侃人生。但如今她仿佛是“急病投医”就点头说:

 “好吧!那么明天你就去求一支签吧!在那集上也打听打听,如有人能够找到送来,叫我们多酬谢也行。可是,若准知道是谁抱去了,不肯拿出来,那我可…”说到这里,她又有些气愤了。绣香就说:

 “咳!‮姐小‬您放心.人家乡下不像咱城里人,谁也养活不起这么贵重的猫,您就别难过了!”玉娇龙又忿忿地说:

 “只要把雪虎找回来,我就把它杀了!真没出息.真是忘恩负义!,,说着又黯然坠泪。

 次,清晨起来,绣香就去赶集。祝二哥套了一辆牛车,拉着绣香、祝大嫂、祝二嫂、招弟,还有邻居的一个姑娘,都到石桥镇去了。石桥镇在南十里之外,是一个很大的市镇,那里有一条很长的街。牛车缓缓地走着。到了镇上时就有十点来钟了。这里正在热闹,本来街上的商铺就不少,现在又摆了许多临时的摊子,男女老少纷纷拥挤着。一些村妇乡女,虽然也都打扮得花枝招展,但是像绣香这样的,梳着汉人的头髻,可又穿着花缎旗袍,两只脚虽然瘦小,可是又不大像莲足,尤其是那么清秀的眉目,白润丰腴的脸儿,与一般不上脂粉的脸终不相似,因此,没有人不特别地看她。

 祝家两位妇人在这集上又遇见了几个亲友,她们拉着手儿谈话,就把找猫的事儿顺便托付了。这虽然是一件小事儿,可是集上就有人嚷嚷了,说:

 “柳河村有人找猫,谁送去就得银三十两,你们谁想发财呀?”居然就像是出了一件新闻。

 忽听见有钟磬之声嗡嗡地响,绣香就赶紧叫招弟领着她去求签,祝大嫂二嫂便在一家铺子的门前等着她们。招弟拉着绣香走进了一条小巷,这巷里有几户人家,菩萨庙在路北,红墙虽新,但香火似不大旺。庙门前有个摆香摊的老头儿,看见了招弟,就说:

 “招姑娘干什么来啦?”招弟说:

 “求签。”老头儿笑着说:

 “求什么呀?求婆婆吗?”招弟的脸红了,佯怒着打了老头儿一下。

 绣香也笑了笑,买了一股香,就进庙去拈香拜佛。她除了默祷快些找着雪虎之外,还求神保佑她的‮姐小‬,别再在路上遇见什么灾难。然后她就由僧人的手中接过来签筒,跪在拜垫上,双手举着签筒颠了几下,一支很长的竹签就落在了地下。和尚拾起来,按照签上的号数,查出来签文,交给了绣香。绣香一看,是一张被烟熏黄了的竹纸,上面有木板印的字,她一看是“中下”觉着还不大坏,就起来在箩筐里丢了几个香资,同着招弟出了庙。会着了祝大嫂等人,她就急急忙忙催着牛车把她们拉回去了。

 此时玉娇龙在屋里正在查点她的金银,她此次带出来的是金多银少,都是她历年所得的岁钱。每年她母亲都要给她几个金银锭子。或是元宝,玉娇龙很明白,母亲之意非仅为女儿岁,也是想使女儿积蓄起来,将来好带到婆家去,然而今自己却是多么辜负母亲的慈爱之心呀!她正在悲伤,忽然绣香回来了,把签文交给了她,她一看,就见上面印着是:

 中下之签

 若问婚姻总不遂,燕南巢北汝何之,

 不逢金火休相问,记取东风杨柳枝。

 婚姻无望,财不能发,

 寻人西南,千里之外。

 玉娇龙看了,突然觉得身上一阵发热,心中却极为气恼,暗想:我本来找的是猫,与婚姻的事什么相干呀?但再细细地看。细细地一寻思,却又觉着这签文的每句每字都像是暗说着自己的心事。本来自己爱雪虎,时时就由雪虎想到了小虎。“燕南巢北”正像是说自己由北京往南来,实在是茫茫然不知何往;“不逢金火休相问”金是西方,火是南方,这就说的是“寻人西南”之意;

 “记取东风杨柳枝”是说心中相思之情。但一只猫是绝不能跑在“千里之外”莫非是我问猫的去踪,签反答复了我罗小虎的下落?罗小虎在那天以箭轿,当众辱我,逃跑之后,走向西南,现在…玉娇龙想到这里,不又紧紧咬牙,脸色变白,心说:我还能跟你见面吗?你在西南千里之外,别说我不能去找你,就是你来了,我也不能再理你了!我此刻虽然飘于外,但我只能行侠仗义,不能强掠硬劫,你一个恶不改的强盗,岂能与我再相结合?

 她愤愤地将签文扯得粉碎,绣香便急得变了,顿脚说:

 “您这是怎么啦?就是签上说得不对,可总是菩萨跟前求来的,您别就撕了呀!”

 玉娇龙摇了‮头摇‬,神情又由愤怒变为凄惨。她把扯碎了的签文在绣香的手里,就‮子身‬向炕上一仰,绣香愁得暗暗叹气,也不敢多说话。

 过了许多时,忽然外面有人嚷嚷,好像是在说什么猫有了下落了。绣香疾忙出屋,就见进来一个半老的村妇,衣裳很是破烂,她说:

 “俺当家的今天在大道上拾粪,可瞧见那只猫了,是叫一辆装油的车带走了。那辆车是往南去了,大概是走南宫冀州去的,你们要赶紧去追,还能追得上…”

 绣香赶紧拉开门,往屋内看她的‮姐小‬,就见玉娇龙已然下了炕,绣香赶紧进屋,说:

 “您听见了没有?有人看见雪虎叫一辆油车给带走啦,南宫冀州在哪儿呀?”

 玉娇龙急急地说:

 “我立时追去。追上车找着猫,回来再谢这个报信的人。”说着,她提起马鞭向外就走。刚走出几步,忽然又想起了一件事,她回身又进屋来,并且把屋门倒带上,向绣香说:

 “你把首饰匣给我!”

 绣香也不知她是要做什么用,就打开包袱,取出了首饰匣。玉娇龙接过来,就蹲‮身下‬。这铺炕,本来有个很深的炕,原是为冬天升火烧热炕用的。玉娇龙用剑鞘将首饰匣直推到里,然后就站起身,悄声嘱咐说:

 “放在这里还好,你只要时时留心就得了。我往南宫追那辆油车,也许两三天不能回来,万一有贼来,偷去了什么东西都不要紧.只是不能叫他偷去这首饰匣。我若是不回来,无论有什么事,你也别离开屋里,在这儿也少跟他们这些人说话!”绣香点点头,吓得‮子身‬都有些发抖。

 玉娇龙又拿出几块金锭,一两块碎银,带在身边。她就到院中。自己将马备好,带上了宝剑,出门上马。祝大哥祝大嫂跟许多人都随她出来,祝大哥向南指着说:

 “出了村子往西就是大道。”那送信来的妇人说:

 “那油车是两人赶着,他们就把猫装在空油篓里了,俺当家的今早看得清清楚楚。”玉娇龙点点头,策马出村走去。

 这时,玉娇龙仍穿着男装,茶青色的绸衫,白罗带,她将衣襟掖在带子上,如同是穿着短衣,下面是深蓝色的绸,系着腿带。她这样的一个俊美少年,又携着宝剑,马又走得飞速,沿途上且逢村遇镇就要去打听有无油车从此经过,所以很惹人注意。暮的天已很炎热.晒得她头上直流汗,她便用一块粉绸子的手帕去擦拭,可是随擦随又出,所以走到一处大市镇内,她就买了一顶有绸飘带的大草帽,戴在头上,看上去就更像是个男子。

 鞭丝帽影,顺着道飞驰,傍晚时就来到了巨鹿县境的一个市镇。进了街道,她就向人打听:

 “谁看见有一辆油车经过这里?”问了两三个人,就有个卖锅饼的小孩子指告她说:

 “路东彭家小店里刚推进去了两辆油车。”玉娇龙不暇细问,她就顺着这小孩子所指之处,飞马奔去。

 来到临近一看,果然土墙上歪歪斜斜地写着“彭家老店”四个字,门前还挂着个笊篱,表示这里不但开店还带卖饭。店房是很小,只有一间大屋子,屋里哄哄的有许多人,也无所谓院子。一辆车就停在屋里,车上都堆着很大的油篓。玉娇龙下了马,将马拴在旁边的一朽木桩子上,她就出剑来,身后背着草帽往店里就走,店里哄哄的谈话之声立时停止。

 玉娇龙向两旁去看,见左边只是锅灶,店主人正在那儿煮面.一个妇人抱着孩子坐在地下拉风匣。右边是一铺大炕,炕上坐着有二三十个人,躺着的,坐着的,抽烟的,抠脚趾儿的,什么人都有,都直着眼来瞧她。玉娇龙就把青冥剑向油篓上一拍,问道:

 “这油车是谁的?”

 有两个坐在炕上的人就说:

 “是我们的,什么事吧?”

 玉娇龙把剑放下来,一看这两人全都是身油污,一个敞着,另一个了光脊梁,正拿着一件油得不成样子的蓝布小褂在擦头、擦脊背。玉娇龙就说:

 “听说你们在北边大道上拾了一只猫?”

 那敞怀的人问说:

 “什么?猫?也没有!”玉娇龙又说:

 “我那只猫是浑身的白长儿,鼻子上有一块黑。”旁边的一个人就指着鼻头说:

 “我鼻子上倒有一块黑,脖子上还有一大块黑呢!我是个背煤的。”

 玉娇龙笑了笑,说:

 “我听人说我那只猫是叫你们拾了来,装在油车上了,我才赶紧迫来。你们快把猫给我吧!要拿银子换,我也愿意。”有个人就说:

 “我这儿倒有一只猫,你看是你的不是?”玉娇龙赶紧问说:“我看看,在哪儿啦?”这人就把光着的一只黑泥脚丫高高抬起,脚趾挠,嘴里细声学着“喵喵”的猫叫,旁边的人都哄堂大笑。这个人耍脚丫子正在得意,忽然一道寒光落了下来,这人便惨叫了一声:

 “妈呀!”虽然玉娇龙的剑是平着拍下来,并没有把这人的脚砍断。可是也够痛的,痛得他双手抱着脚直用嘴吹。

 玉娇龙瞪目说:“快些把猫还给我,不然…”她一剑刺入油篓里,篓中的油便顺着剑出。两个贩油的人急忙下了地,拦阻着说:

 “喂!你怎么胡来,猫还能藏在油篓里吗?你赔油吧!”玉娇龙却一脚踹倒了这个人,另一个人揪住她的胳膊要夺她的剑,又被她用点法给点倒。

 此时屋中大,玉娇龙就急急地叫着:“雪虎,雪虎!”她拿宝剑又扎漏了几只油篓,油就汪然地出,了一地。两个贩油的躺在油里大喊:

 “强盗呀!”店主人忙往外去喊官人,店家老婆也抱着孩子往外跑去了。屋里人纷纷往店外去跑,外面的人又都挤在店门首往里来瞧。玉娇龙知道猫一定是没在这儿,事情又已得这么大,她就赶紧一晃宝剑也走出店去。

 店门前的人被她的剑光吓得都往后退,她便解下马来,耸身跳上去.抡起鞭子来要走。忽听有人怒喝一声:

 “下来!”玉娇龙惊了一下,赶紧扭头去看,见是李慕白分开众人奔向自己来了,她便急忙挥剑抡鞭驱赶挡路的众人,蹄声嘚嘚地往南飞驰而去。

 少时走出了这小镇,就听身后有人大喊:“站住!往哪里去!九华山的门徒哪能容你这样的人任意横行,我的剑也不是为你欺凌无辜用的!快丢下宝剑,不然我就不顾你是男是女,可要…”玉娇龙一翻身.弩箭去,但被李慕白抬手抄住。李慕白的马快,一霎时就追上了她。

 玉娇龙在马上翻臂探身一剑刺来,李慕白又闪身躲开。他手中并无兵刃,但蓦然就要抄夺玉娇龙手中的宝剑,玉娇龙疾忙勒住马向后退去,李慕白就将马一横拦阻住她。玉娇龙在马上一耸身,低头翻身下了马,李慕白已如鹰隼一般地扑下。玉娇龙疾忙斜身抡剑,这一剑真有切瓜断藤之势,十分地疾快狠毒,然而李慕白不知怎么一来就闪开了,玉娇龙便怒骂道:“李慕白,我难道怕你?”她舞起剑来,直扑李慕白,白光灼灼,随手飞舞,门倒砍,一口剑忽向前,忽滚后,顾盼圆转,旋动自如,如疾风掠草,闪电腾天,一分一毫都紧极、速极、狠极,没有半点儿破绽。

 可是李慕白身轻如游鹤,盘旋于她的左右前后,她的剑来到了,李慕白就立时闪开。她接着又一剑,李慕白却不但闪开了,反上她来要托住她的咽喉,抄她的手腕。玉娇龙也毫不容让,剑法愈急,夺路想要追上马匹逃走,可是李慕白又紧迫上她,冷笑着说:

 “你有这样好的武艺,若再有这口宝剑辅助,你横行起来,那还了得?”

 玉娇龙身猛刺,说:“你说我横行,我看你更混蛋!”李慕白一手掠云,斜身进,又说:

 “不因你是一个女子,我早就要制伏你了!”玉娇龙便骂道:“呸!夸口!”说着嗖的一声以剑横扫。

 李慕白斜着一伏身,容她的剑像一条白龙似的从自己的眼前掠过,便疾忙纵步向前,右手如满月,仍要抄她的腕子。玉娇龙的剑忽从上下落.李慕白的左手举起来要去托,玉娇龙却赶紧又将剑回。不防李慕白突然一脚,将玉娇龙就踹出了三四步,玉娇龙的‮子身‬立时跌倒了,草帽也扁了。李慕白赶紧迫上去,玉娇龙却又趁势‮子身‬一滚,滚出了很远。李慕白又追至,俯身要将她按住。不料玉娇龙的宝剑并未撒手,她突然跃身而起,如出水的蛟龙,蹿山的猛虎,宝剑疾疾旋转,势若追风,反得李慕白不住后退。

 玉娇龙追上了李慕白,宝剑如长虹倒挂,从上砍下。然而剑才落下,眼前的李慕白忽然又不见了,而自己的两只胳膊却被紧紧抓住。玉娇龙便将剑往前一扔,在地下两步之外,同时脚向后去踹。李慕白把她往旁边一摔,疾忙上前去拾剑,但玉娇龙的‮子身‬斜着向前一扑,整整将剑在了她下。李慕白又一脚踢去,但玉娇龙的‮子身‬已随李慕白的脚而飞起,剑也随之重入她的手中。她倏然撤步倒剑,向李慕白一声冷笑。

 李慕白也倒退了一步,就点点头说:

 “你的武艺实在不错,剑法身手我看得出来,我们确是同门。你一女子,我也不能过分你,你无妨向我说实话,到底你是谁的门徒?”玉娇龙气,说:

 “你不用来问我,我也绝不能告诉你!连俞秀莲,我全没告诉过她我的师父是谁。”李慕白听了便脸色一变。

 玉娇龙慢慢向后倒步,同时横剑让身,退出了很远,她是要去追上她的那匹马,想要逃走。不料李慕白走向道旁,由他那匹白马上出了宝剑,很快地又追了上来。玉娇龙回身抖剑又来战,她想一下就削断李慕白的兵刃,不料李慕白的剑一抖起来,真如大鹏掠翅,力透中锋.玉娇龙便将剑赶紧缩回。李慕白剑剑着紧,不但躲着她的宝剑,反着着得她无法架。又三四合,忽然玉娇龙的剑势也骤变,成了纵步追风之势,身躯向左一退,剑锋便砍下来。但李慕白忽然一剑拍在她的臂上,她觉着一阵手痛,同时眼前一阵白光紊乱,她刚要退身,刚要将剑换手,不料李慕白早把她的青冥剑夺了过去,并且回身就走。

 玉娇龙便从后面猛扑上去,叫着:

 “还我的剑!快给我!”李慕白双剑向后一抡,她避也不避,仍向着剑光勇扑,李慕白反倒将剑疾忙回,跑到马旁就上了白马。玉娇龙张着双手急追,喊着说:“给我剑!”

 李慕白却拨马走开了。李慕白一手拿着双剑,一手挥鞭,又转头说:

 “我不忍伤你,就是看在同门的道义之上,等我打听出你的来历之后.那时我再惩罚你。剑是不能够给你了,你以后如再不改过,再遇到我的手里,我就不饶你了!”

 玉娇龙忽然发去一支冷箭,李慕白用剑一磕,箭就落在了地下。李慕白催马向南去走,玉娇龙在后紧追,她也抢着马骑上去追赶,并且弩箭嗖嗖地直放,但一下也没中李慕白,李慕白的轻骑健影倏忽间便顺着夕阳大道远去了。玉娇龙在后面急追紧赶,然而前面的人马已越去越远.终至于看不见了。

 田野上吹来了嗖嗖的晚风,箭一般的鸦鹊向远处的树林投去,红霞向天外落下。玉娇龙四顾寂寥,宝剑无影,落得她双手空空,浑身是汗.她着气,心中一阵难受,不又落下泪来。伤心了一会儿,她就一咬牙,连身上的浮土也不拂,又鞭马去追,听导听导的蹄声如骤雨一般地响。她心中忿忿地想:我不追上你李慕白,不夺回我的青冥剑,我宁可死!

 马疾走着,暮色渐深。玉娇龙往南冲过了一个小市镇,又走出有半里多路,只见星月光辉,大地黑茫茫的,连村舍灯光都没有,人踪和犬吠之声也听不到。玉娇龙忽然又勒住缰绳,细想了一想,便暗道:李慕白自负武艺天下无敌,他夺了我的宝剑,绝不能就逃出很远,说不定他就在刚才我看见的那小镇住下了。他一定很狡猾,知道我必定追,他岂能连夜一直往下去走,那还不早晚叫我追上?于是她立时转马又往回走。

 少时来到了刚才走过的那小镇之上,见这里不过有二十来家店铺,客店大概也不多。玉娇龙先找到了一家,店门关着,她就扒着门往里看。见这店跟自己白天追油车所进的那个店差不多,里边也很,她就向里问说:

 “请问,你们这店里是住着一个骑马的人吗?他是才来到的!”里边的人一听见她那尖细的声音,就齐都纳闷,吵嚷的谈话之声顿然停止。玉娇龙牵着马,眼往门里瞧,见里面的人影很,并有一股恶劣之气由门直钻出来,她赶紧用手绢掩住鼻子。

 里边有人悄声猜着说:

 “是娘儿们吧?”又有人说:

 “也许是小孩,管他呢!店家,快告诉他这儿没有骑马的,倒有骑螃蟹的。告诉他快走,别在这儿哼哼,这声儿,我们听了难受!”于是就有个光着脊梁光着脚的客人把门拉大了一点儿,用嗓子眼儿哼哼着说:

 “我们这儿没有啊!没有骑马的,倒有个骑螃蟹的呀!”

 玉娇龙气得将门板踹了两脚,里面就有人怒骂起来了,说:

 “小子!妹妹!你他妈的是干什么的?别怔踹你祖宗的大门呀?”玉娇龙忿忿地就要用弩箭往门里去,但又把自己拦住,赶紧牵马走开。

 她又到了另一家店房,这店房倒还大一些,店伙也很和气。里院有两间马棚,可是棚下拴着两头骡子,并没有马。玉娇龙发着怔,店伙就说:

 “您是找人吗?隔壁还有一家朱家店,您上那儿再问问去吧!”玉娇龙点了点头,的气。

 牵马又到了邻家店里,店伙过来问说:

 “你是找人吗?”玉娇龙却不言语,一直找到了马棚。就见院中暗淡的灯光斜照着,马棚之下有四五匹马,其中有一匹正是李慕白的那匹马。玉娇龙先察看了一下.见马上并无行李,也没有宝剑。此时店伙从旁接过她的马去,问说:

 “大爷,由哪儿来的?”

 玉娇龙悄声回答:

 “由保定来。”又以更小的声音问说:

 “骑这匹马来的人住在哪屋?”店伙指着西边一间小屋,说:

 “就是那间屋,您是一块儿来的吗?”玉娇龙赶紧把他拦住,瞪眼说:

 “嚷嚷什么?”店家吓了一大跳。玉娇龙等这个店伙把马拴好了之后,她就说:

 “你给我找一间房子,要单间。”说着,她又向那西小屋看了一眼,见那屋里连灯光也没有。

 店伙给她找了一间小北房,玉娇龙便很快地走进屋内。店伙出去.又待了会儿,就给她送进来一盏油灯,挂在墙上。玉娇龙故意背着灯光,店伙问说:

 “您吃什么饭?”玉娇龙‮头摇‬说:

 “不吃,我已吃过了。”店伙又问说:

 “给您倒壶水来吧?”玉娇龙点了点头。店伙转身出屋,忽然玉娇龙又说:

 “给我找点儿火来,抽烟用的!”店伙在门口答应了一声,就走了。

 玉娇龙摘下草帽,站住静听那西房的动静,可是那屋里什么动静也没有。只听到邻房中的客人正在谈话,谈的是粮行的事情,斜对过马棚里的马用蹄子敲着地,前院有人摇着辘轳打水。又待了一会儿,店伙给她送来了一壶茶、一只茶碗、一个火镰、两纸媒子。店伙又问她要被褥不要,她只‮头摇‬,店伙就又出屋去了。

 这里玉娇龙掩上门,回头一看,见土炕上只有一领芦席和二块砖头。这样的寝席,她哪里睡过?现在自己的手中已无有寸铁,检点小弩箭,也只剩了六支。由这弩箭她又想起了罗小虎来,不由一阵思恋.一阵悲愤。她更想念自己的父母,不由得就哭了。噎了两下。她又赶紧拭泪,并吹灭了灯。她把草帽抛在炕上,轻轻地拉开门,就走出屋去,在檐前静静地站立着。

 玉娇龙站立了多半天,就听见外院的辘轳声不响了,邻屋熄灯睡去了,棚下的马也不作声了,店伙也没再到里院来,远处的更鼓又敲了三下。四顾寂寥,天上的繁星拥着残月,薄云如轻纱般轻轻掠过,将星斗擦得是愈洁愈亮。春风很暖,飘飘地吹着她的绸袖,她就挽了挽袖子.手中紧紧握着火镰,慢慢地往李慕白住的那房子走去。

 才一走到房前,忽然听屋中有人厉声说:

 “你要是不赶紧改悔,我可就不再顾什么同门之情,不管你是男是女,我就不再饶恕你了!”玉娇龙吓了一跳,赶紧蹲‮身下‬去,屋中的李慕白就隔室侃侃而言,说:

 “我早已看出来了,你的武艺必与哑侠有关!因为你是个女人,我也不愿向你问,但我告诉你,你的武艺还差得很多,不可以逞强!宝剑既到了我的手中,你休想再能夺回。我也不杀你,但你若再做出什么恶事,败坏我九华派的名声,那我就要不再顾惜了!”玉娇龙蹲在地下还是不出声。

 忽然北房门开了,走出一个客人,大概是要上茅房的样子。玉娇龙就赶紧纵身上了房,回身嗖的一声,一弩箭向那客人的背后去。那客人哎哟一声趴在了地下,急声喊叫说:

 “有贼啦!哎哟!了我股上一箭,哎哟好痛呀!”屋中的李慕白就怒骂道:

 “恶贼!你一定要叫我杀死你吗?”门一摔,便剑奔了出来。那中箭的客人痛得在地下滚,玉娇龙就趁此时疾跳下房去,一扭身进了屋。李慕白回身抡剑。玉娇龙赶紧把屋门关上,同时急急地打开了火镰。取火向屋中一照.就见炕上只有一领芦席,把席掀开,席下有一口宝剑,却是李慕白自己的那一口剑,并不是“青冥”

 此时院中已了起来,许多人都已然惊醒。李慕白以青冥剑击门。怒叫道:

 “你出来!我怎能容你这样凶恶的强盗在我跟前胡为?”

 玉娇龙抄起了宝剑就往屋外跳,才一出屋,李慕白一剑过来,呛啷一声,她手中的剑便被斩断了。剩下的半截剑她还不敢开.就又跳回到屋内,把一只凳子抛了出去。李慕白在外怒骂,玉娇龙又把两支弩箭出,随手又用火点着了炕上的芦席,当时火焰就突突地腾起来了。李慕白一面喊叫人快来救火,一面却‮子身‬不动,持着剑等候玉娇龙从火中奔出,但玉娇龙岂敢出去?

 此时浓烟已充了小屋,熊熊火势引着了窗纸,并且就要烧到她的身上了。玉娇龙退得‮子身‬已贴住了后墙,她被烟呛得不住地咳嗽.猛烈的火焰离着她的‮子身‬不过半尺。她便大叫了一声,疾忙跃身而起,伸手抓住了房梁,火焰在她的身下滚,她的一只鞋子也掉了。外面人声大,水也往窗里泼来,水触在火上,浓烟更往上腾,玉娇龙被熏得头晕,几乎要摔落下去。她此时气也不出来了,就一手紧紧地抓住房梁,一手用那半截剑向房顶上猛砍。连砍了二三十下,房顶上的灰土和破苇子都落了下来,就现出了一个,屋中的烟都往外直冒,玉娇龙就也随着烟爬了出去。

 到了房顶上,她一耸身就跳到了房后。这里是一处小空院,她就把那半截剑丢了,紧吁了几口气,掖了掖衣裳。见这房子浓烟滚滚,烈火腾腾,越来越大,玉娇龙便疾忙躲开,往南去走,飞身又上了那座马棚。站在马棚上向下去望,只见刚才李慕白住的那间房子已然成了一座火窟。

 院中有许多人都提着水桶来回地跑,邻居们也都赶来救火,嚷嚷着,前面的辘轳哗啦哗啦声音不断。玉娇龙向人丛中去看,就见李慕白也在下边来回地跑,他跑得比谁都要快,手里提着的水桶也比谁的都大。他把水向高扬起来的火上去泼,泼得也高极了,敏捷极了,然后他又赶紧跑到前院去提水,那口青冥剑就在他的背后。他此时是专顾救火,已顾不得再去搜寻玉娇龙。人人都想到玉娇龙是纵火**,此时一定已葬身于火窟之中了,谁也没往马棚上看。

 玉娇龙却慢慢由马棚上爬了下来,杂人在人丛之中,李慕白提着一桶水又很快地跑来了,玉娇龙就跟在他的背后。等到李慕白举起水桶向上泼水之时,玉娇龙趁他不防,蓦然就从他的背后将青冥剑出。李慕白回手一桶,将玉娇龙打了一个筋斗,并把一个帮助救火的人也绊倒了。玉娇龙却疾忙身而起,嗖的一声上了北房。下面的人齐声大喊:

 “贼跑了!”

 玉娇龙慌忙越房逃去,她急不择路,踏过了许多处房屋。才逃出了这座小镇。见李慕白已自身后追来,她便又向着前面茫茫的黑雾逃去,不想一下子就撞在了树上,但她也顾不得头痛,便如狸猫似的赶紧就攀树而上。这棵树很大,她爬到了上边,找了个树叉坐下,将青冥剑紧紧拿在手中,仍不住地娇。她藏在树上,如一只枭鸟似的,两眼不住地向树下去望。可是过了许多时并不见李慕白追来,大概是李慕白已知无法追她,又赶回救火去了。
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